Wat is mantelzorg?

Zorgt u meer dan acht uur per week en/of langer dan drie maanden voor uw partner, kind, familielid of vriend? Dan bent u een van 2,6 miljoen mantelzorgers in Nederland. Mantelzorgers zorgen langdurig en onbetaald voor een chronisch zieke, gehandicapte of hulpbehoevende partner, familielid of vriend. Dat kan een echtgenoot, vader of moeder zijn, maar ook een kind, tante of buurman.

Mantelzorg en vrijwilligerswerk zijn termen die vaak door elkaar worden gehaald. Toch zijn het twee verschillende dingen. Vrijwilligers kiezen ervoor om te gaan zorgen en doen dat vaak voor een bepaalde tijd (een dag in de week bijvoorbeeld). Mantelzorgers worden vaak onverwachts tot hun zorgtaak geroepen. Het overkomt ze, omdat ze een emotionele band hebben met degene voor wie ze zorgen. Bovendien doen ze het vaak voor onbepaalde tijd.

Uit (naasten)liefde zorgen voor iemand kan ook zijn grenzen hebben voor de mantelzorger. Zowel fysiek als emotioneel kan deze overbelast raken.